NBA

Cavaliers vence 104-100 a Pacers y empata la serie

By Por MICHAEL MAROT

Associated Press

INDIANAPOLIS, Indiana, EE.UU. (AP) LeBron James ha sido el rey de la primera ronda de playoffs durante 12 años.

La noche del domingo necesitó de los triples de Kyle Korver para colocarse en posición de extender su reinado.

Ambos se combinaron para encestar todos los puntos durante una ofensiva crucial de 10-2 y que guió a los Cavaliers de Cleveland a un triunfo 104-100 sobre los Pacers de Indiana para empatar la serie a dos triunfos por bando. James fue abucheado por los aficionados locales luego de arrojar el balón para finalizar el reloj.

“Nunca quieres estar abajo 3-1 contra nadie, sin importar si es la primera ronda o si tienes la fortuna suficiente de llegar hasta la Final”, dijo James. “Simplemente es demasiado complicado”.

James finalizó con 32 unidades, 13 rebotes, siete asistencias y otro destacado hito: 100 juegos de playoff en su carrera con al menos 30 puntos, la segunda mayor cifra en la historia solo detrás de Michael Jordan.

James ya vio a los Pacers ganar el primer juego de manera indiscutida, tener la oportunidad de empatar el segundo encuentro a 35 segundos del final luego de estar en desventaja de 18 unidades, remontar un déficit de 17 tantos en el tercer juego, y borrar una desventaja de 16 en la primera mitad para tomar ventaja en el cuarto.

Este duelo fue muy similar a los tres anteriores: duro, físico y definiéndose en una confusa secuencia en los segundos finales, cuando se le marcó una falta a Lance Stephenson durante una disputa por el balón con Jeff Green.

Indiana llegó a tener ventaja de 93-91 con 4:28 por jugar.

Y entonces, James y Korver volvieron a sus días de gloria.

El triple de Korver con 3:48 en el reloj puso el marcador 94-93, James siguió con una bandeja, Korver volvió a encestar a larga distancia y James sumó otro enceste cerca del aro para poner a los Cavaliers al frente 101-95 a 1:52 del final.

Indiana nunca se recuperó.

Korver finalizó con 18 unidades y cuatro triples para llegar a los 200 en su carrera en playoffs.

Sin esos dos triples, James sabe que enfrentaba la posibilidad de colocarse abajo 3-1 en la etapa más prematura de playoffs en su carrera.

“Es uno de los líderes en triples en la historia”, dijo James. “Sus cuatro triples fueron enormes. Necesitamos cada uno de ellos”.

En tanto, los Pacers lamentaron la oportunidad que desaprovecharon.

A pesar de tener a siete jugadores con al menos 10 puntos, lograr más encestes, descolgar más rebotes ofensivos e igualar los 12 triples de Cleveland, Indiana falló seis de sus últimos ocho disparos.

Domantas Sabonis finalizó con 19 unidades por Indiana. Myles Turner y Victor Oladipo aportaron 17 cada uno, aunque Oladipo apenas consiguió cinco de 20 intentos de campo.

Updated April 23, 2018

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